Virtual Tuning: Stefan Schulze

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El grafista alemán Stefan Schulze fue el ganador del segundo concurso de diseño organizado por Peugeot, en 2003, que en esa ocasión contó con cerca de 10.000 participantes. Su prototipo ganador, denominado 4002, consistía en un coupé con líneas deportivas decididamente orientado hacia el futuro y con cierto aire retro, que se expuso en el Salón de Francfort. Se trata del primer gran reconocimiento público a este joven (de 36 años) diseñador que basó su proyecto en el Peugeot 402 de 1936, aunque con unas líneas y simetrías particularmente originales.

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¿Existen los “frijoles saltarines”?

En el norte hay frijoles
muy curiosos de mirar
porque tiemblan, se estremecen
y se mueven sin cesar.
Por el porte son iguales
al fríjol que hay por acá,
pero saltan, brincan, danzan
y se agitan sin parar.
Ese gran misterio
un buen sabio estudió,
y al abrir el frijolito
toda su ciencia se sorprendió.
Porque hay un insecto
chaparrito y bailador
que se mete, no sé cómo,
a divertirse en cada fríjol.
© 1954 Francisco Gabilondo Soler ” Cri-Crí el Grillito Cantor”

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Recuerdo que cuando era pequeño me divertían mucho unos dibujos animados en los que se caricaturizaban unos frijoles saltarines que realizaban piruetas increíbles… Ya mayor, un buen amigo y socio nos juraba que siendo pequeño su padre le había conseguido unas asombrosas judías que se movían respondiendo a estímulos externos. No le hicimos mucho caso y yo seguí pensando que esos seres extraordinarios se debían a la mente calenturienta de algún dibujante. Pero en 1990, en un centro comercial de Orlando, descubrí la realidad de mi entretenimiento infantil (y la de mi compañero). En un Radio Shark compré un par de cajas de “Real Mexican Jumping Beans” y comenzó mi interés por estos pequeños seres. Lo cierto es que en las múltiples veces que he estado en México después de ese año, he preguntado siempre por los “brincadores”, que es como se les llama en ese país. En algunos casos me han llegado a tachar de inocente y crédulo, afirmando que no existían y que se trataba de un mito infantil. Me temo que el fenómeno tampoco se conoce bien en su país de origen. Y cómo fastidia que no te crean, ¿verdad Nico?. Bueno, Nico nos trajo la semana pasada algunos de ellos, con los que pasamos un buen rato.

Álamos, en el estado mexicano de Sonora es, según ellos mismos afirman, la “capital de los frijoles saltarines”, que sí saltan aunque en realidad no son frijoles. Se trata de las larvas de una pequeña polilla (“tineoidea laspeyresia saltitans“) que deposita sus huevos en la flor de un espinoso arbusto, común en la zona “sebastiania bilocularis” (o “sapium biloculare“) perteneciente a la familia de las Euphorbiaceae. Cuando sale del huevo, la larva entra en la vaina de la semilla y sigue creciendo dentro; se come la semilla y construye una especie de telaraña, de la que tira haciendo “saltar el frijol”. El resultado es muy curioso: un grupo de judías haciendo bruscos movimientos y saltando, como si tuviesen vida interior (de hecho, poseen una vida interior).

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Los “frijoles saltarines” sólo se pueden encontrar en Álamos y algunas zonas desérticas de alrededor (Sonora y Chihuahua), alcanzando precios muy elevados desde que se venden masivamente por Internet (de tres a cinco frijoles pueden conseguirse por algo más de un euro). La “cosecha” anual llega a un par de millones de frijoles que empiezan a “brincar” unos 20 días después de las primeras lluvias (sobre junio) y no paran hasta cinco o seis meses después. Si se conservan “en frío” pueden durar hasta un año (se recomienda guardarlos en la nevera, junto a la mantequilla). De esta semilla finalmente sale una mariposa o polilla dorada que, sólo en su lugar de origen, pone miles de huevos en la flor del arbusto (casi un árbol). Las larvas que nacen van “devorando” esta flor hacia la vaina interior a la vez que ésta va madurando y volviéndose dura y marrón. Después de las primeras lluvias de primavera, la vaina se divide en tres partes que caen al suelo. Las afortunadas con un “huésped” serán las “saltarinas”. Y vuelve a comenzar el ciclo para una nueva generación de frijoles saltarines.

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Para “comprobar” nuestros frijoles hay tres pruebas básicas:

  1. Se ponen un par de frijoles en la mano y la agitamos cerca del oído. Si suena como una pequeña maraca, el frijol está muerto.

  2. Sujetarlos un rato en la mano cerrada hasta que se noten vibrar. Puesto que el calor los activa, a unos 37 ºC deberían moverse.

  3. Realizar un pequeño corte en un lado de la semilla para ver el estado de salud del “huésped”. Si la larva tiene un color verde claro, está en plena forma. Si está tornándose marrón en sus extremos, se está muriendo. No hay que preocuparse por el pequeño hueco que abramos puesto que, si está sana, la larva normalmente sellará el agujero tejiendo una tela.

Adjunto unos cuantos enlaces de interés sobre el tema, incluso alguno dónde poder comprarlos. 

http://www.jumpingbeansrus.com

http://waynesword.palomar.edu/plaug97.htm

http://www.mypetbeans.com

 

AC Schnitzer Mini Cooper S R56 y ya no te harán bromas!

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Cuando era joven (si, yo antes fui joven) recuerdo que le hacíamos bromas sobre el tamaño a algunos amigos que tenían un Mini. Le hacíamos bromas sobre el tamaño del coche, claro. Pues desde hace ya algún tiempo, si tienes un Mini se lo puedes llevas a AC Schnitzer y que te lo “retoquen”. En vez de “ja” oirás “oh!”. Y ya no habrá quien te haga bromas! (al menos, con tu coche).

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Nuevo Ferrari 430 Scuderia

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Esta semana toda la blogosfera especializada se congratula con la noticia de que en el próximo AutoShow de Frankfurt (este próximo septiembre), el mismísimo Michael Schumacher actuará de padrino de lujo en la presentación de la nueva y ligera versión del  Ferrari F430, el Light Pista, anteriormente conocida como Challenge Stradale, y que definitivamente parece que se denominará Ferrari 430 Scuderia.

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De nuevo, los móviles bomba

Hace poco que volví a tener noticias sobre el enorme “peligro” de los móviles “bomba”. No se trata de ninguna oferta espectacular de Yoigo, no. Ahora se trata de una imagen escaneada de una carta/alerta sobre posibles atentados con teléfonos móviles explosivos (o incluso llaveros) con todo el aspecto oficial que es posible y que vuelve a circular estos días por Internet y por diversas oficinas y organismos públicos. Yo no tengo ninguna duda de que se trata de un hoax, pero acepto comentarios.

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La redacción un tanto infantil, el trato de “tú”, el hecho de que se refiera a los detonadores robados “recientemente” en Grenoble (cuando el robo se produjo en el 2001) ya son señales de un posible bulo que busca “pánico social”. Los membretes, sellos, nombres, firmas y fecha reciente (abril del 2007) tienden, por otro lado, a darle algo de credibilidad. Aunque si te fijas bien, los sellos oficiales están demasiado mezclados… Incluso creo recordar que existía un viejo comunicado oficial, de 2002, desmintiendo este correo. De hecho, tampoco se localiza ninguna noticia de la explosión de alguno de estas “bombas”.

Está claro, por tanto, que se trata de un hoax alarmista que lleva seis o siete años circulando por la red, y por empresas y lugares públicos, edificios oficiales e incluso, que se ha llegado a ver en comisarías y oficinas de correo. Es probable que esta historia reviva cada vez que hay una situación de tensión como el reciente comunidado del fin de tregua de ETA.



¿Qué pasa con Jaguar y Land Rover?

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Esta semana se están barajando, según la prensa especializada y general, serias ofertas de compra, tanto para Jaguar como para Land Rover, procedentes de diversas firmas de inversión y algún que otro fabricantes de automóviles. Así, el New York Times señaló que entre las firmas interesadas se encuentran Cerberus Capital Management (que ya tiene un acuerdo con DaimlerChrysler para la compra del Grupo Chrysler), Ripplewood Holdings, One Equity Partners y el fabricante de automóviles indio Tata Motors. Además, el Financial Times incluye al fabricante surcoreano Hyundai.

El diario neoyorquino incluyó las declaraciones de un portavoz de Ford en Londres, John Gardiner, quien señaló que “hemos tenido contactos con partes interesadas y estamos evaluando de forma activa el nivel de interés” aunque añadió que “no se han tomado decisiones finales“. Las conversaciones están en una situación tan preliminar que, en teoría, Ford todavía no ha proporcionado información financiera sobre las dos compañías a los posibles compradores, un paso imprescindible para la presentación de ofertas. Sin embargo, Ford podría anunciar la lista de candidatos a la compra la próxima semana y a partir de ese momento ofrecería la información detallada sobre ambas compañías, según una fuente que está participando en el proceso, referida por The New York Times.

Ford podría obtener cerca de 6.000 millones de dólares con la venta combinada de ambas marcas, lo que podría compensar parcialmente la caída de ventas de Jaguar en los últimos años, aunque Land Rover ha conseguido mantener un buen ritmo y se encuentra en mejor situación financiera. Lo cierto es que el grupo atraviesa por una grave crisis tras perder 12.600 millones de dólares en el pasado año y está en medio de una profunda reestructuración de sus operaciones en Estados Unidos que incluye el cierre de más de dos docenas de plantas de producción y la eliminación de 50.000 puestos de trabajo. Así que, definitivamente, no se deben vender sus coches solos…

Aston Martin V8 Vantage Roadster

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La marca Aston Martin, hasta hace poco propiedad de Ford,  presentó este modelo en el pasado Auto Show de Los Angeles (Nov/2006), con la etiqueta de uno de los más esperados descapotables del año.

En su presentación, el Dr. Ulrich Bez, Presidente Ejecutivo de A.M., dijo: “Se trata de un coche puramente deportivo, un vehículo que realza los sentidos y ofrece una emocionante experiencia de conducción, combinando una ingeniería de excelencia, las últimas innovaciones tecnológicas y una perfección de diseño, que permite asegurar que cada día (con él) será inolvidable…”

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